Prévention des toxiques

De nombreux agents chimiques ont des effets à court, moyen, ou long terme. Certains agissent sur la reproduction et concernent les hommes et les femmes qui n’ont pas la même susceptibilité aux agents toxiques.

Définitions à connaître concernant les agents chimiques

Cancérogène

Agent chimique dangereux à l’état pur (amiante, poussières de bois, benzène…) ou en mélange ou procédé pouvant provoquer à l’apparition d’un cancer ou en augmenter la fréquence.

Mutagène ou génotoxique

Produit chimique qui induit des altérations de la structure ou du nombre de chromosomes des cellules. Les chromosomes ont les éléments du noyau de la cellule qui portent l’ADN. L’effet mutagène (ou atteinte génotoxique) est une étape initiale du développement du cancer.

Reprotoxique

Produit chimique (plomb par exemple) pouvant altérer la fertilité de l’homme ou de la femme, ou altérer le développement de l’enfant à naître (avortement spontané, malformation…).

Citons le gaz orange qui est un herbicide utilisé massivement durant la guerre au Vietnam par l’armée américaine pour déboiser et détruire les récoltes. La dioxine est présente dans l’agent orange et a provoqué la catastrophe de SEVESO en Italie avec de nombreux effets sur les enfants et les femmes enceintes. Ne pas oublier la catastrophe de BHOPAL en Inde.

Parmi les conséquences à long terme, citons la cécité, le diabète, les cancers de la prostate et du poumon, les malformations congénitales.

Dans les situations de travail des produits utilisés peuvent donner lieu à des expositions. Il existe une prévention des risques chimiques basé sur la suppression ou la substitution de l’agent ou des agents responsables.

En France, près de 10% de la population active (soit 2,2 millions de salariées) déclare être exposée dans son travail à au moins un agent chimique cancérogène. L’INRS (Institut National de Recherche et de Santé et sécurité au travail) estime que 4,8 millions de tonnes d’agents chimiques cancérogènes, mutagènes ou toxiques pour la reproduction sont utilisés en France (solvants avec des halogènes chlorés, composés aromatiques et aliphatiques).

Exemples d’agents chimiques ou procédés cancérogènes

Agent ou procédéSecteurs d’activité concernés
Chrome hexavalent (composés)Agent cancérogène• Construction métallique
• Chaudronnerie
• BTP
• Transformation de matières premières
• Moulage par injection de polyacétal
• Fabrication de stratifiés / moulage par injection / autres procédés de fabrication à partir de résines phénoliques ou aminées
Travaux exposant aux poussières de bois inhalablesProcédé cancérogène• Transformation du bois (menuiserie, ébénisterie, charpente, scierie, ameublement…)
Isocyanurate de triglycidyle (TGIC)Agent mutagène• Fabrication et utilisation de peintures en poudre à base de polyester
• Industrie du PVC, des encres, pigments ou adhésifs
• Fabrication de circuits imprimés
Phtalate de dihexyleAgent toxique pour la reproduction• Industrie du PVC et des autres matières plastiques
Composés du plombAgents toxiques pour la reproduction• Bâtiment
• Fabrication et réparation des accumulateurs au plomb
• Récupération des batteries et des vieux métaux
• Découpage au chalumeau des tôles et charpentes
• Poterie et faïencerie
• Soudage à « l’étain »
• Traitement de surface
• Verrerie au plomb…

Que faire si on programme une future grossesse ? D’abord, essayez de supprimer ou de substituer des polluants et agents reconnus. Ci-joint un tableau proposant une prévention pour certains toxiques.

Prévention des toxiques